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Bundesliga 2020: une année sans fan culture – DW (anglais)

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Pendant la majeure partie de l’année, le football allemand a dû se passer d’un de ses plus grands atouts: ses supporters. Qu’ont fait les supporters de football allemands et quels effets à long terme la pandémie pourrait-elle avoir sur la culture des supporters?

« Dortmund: grande ville, mon rêve! » lire la bannière sur le devant du Südtribüne , le célèbre mur jaune du Borussia Dortmund Westfalenstadion .

Derrière, une gigantesque tapisserie peinte à la main représentant la ligne d’horizon de Dortmund et un imposant blason municipal. En arrière-plan, 24,000 les fans ont tenu des feuilles de plastique en l’air pour montrent les couleurs rouge et blanc de la ville, qui ont ensuite été retournées pour devenir le noir et jaune du Borussia Dortmund, et l’aigle de la ville a été remplacé par le blason du club.

La chorégraphie avait été entièrement organisée par les ultras du club, qui avaient consacré des centaines d’heures à l’organisation, la collecte, la conception, la mesure, la découpe, la peinture et la mise en page – le tout pendant ces quelques minutes spectaculaires avant le coup d’envoi contre l’Eintracht Francfort.

C’était plus qu’un simple soutien pour leur équipe de football; c’était un élan d’amour pour leur club, leur ville, leur communauté, leurs amis, une expression de la culture des supporters vibrante qui joue un rôle si actif dans le football allemand.

C’était le vendredi février 11, 2020. Dortmund a gagné 4-0 devant 36, 365 spectateurs. Et c’était la dernière fois que cet écrivain assistait à un match de Bundesliga avec des fans. Moins d’un mois plus tard, le football allemand a été suspendu alors que le coronavirus se propageait à travers l’Europe.

Le mur jaune est devenu un trou noir.

La célèbre tribune sud du Borussia Dortmund est restée largement vide pendant la pandémie

‘Un coup énorme’

«La pandémie a frappé très durement la scène des fans actifs», déclare Johannes Bagus, un travailleur social du Fan Project Dortmund , une initiative qui travaille en étroite collaboration avec les fans actifs du BVB et qui a organisé plusieurs événements virtuels tout au long de l’année pour aider les fans à rester en contact.

« Pour les fans qui suivent le Borussia Dortmund à travers le pays chaque week-end ou à travers l’Europe pendant la semaine, un pilier central de leur vie sociale s’est détaché. C’est un coup dur. »

Incapables de soutenir leurs équipes dans le stade, les supporters de toute l’Allemagne ont utilisé leurs capacités d’organisation pour aider leurs communautés . Des bannières sont apparues à l’extérieur des hôpitaux avec des messages de soutien aux infirmières et autres travailleurs clés, tandis que des groupes de fans proposaient de faire des courses pour les membres vulnérables de la société – bien qu’un ultra dise à DW qu’il passait plus de temps à promener les chiens des gens qu’à faire les courses.

« Les fans se sont comportés de manière impeccable tout au long de l’année », déclare Bagus. « Il y avait des craintes qu’il puisse y avoir des rassemblements ou même des émeutes à l’extérieur des stades mais il n’y a rien eu de tel. Au contraire, les ultras ont activement appelé les gens à rester chez eux et à suivre les règles. »

Réformes

Alors que de nombreux fans ont été coupés de leur vie sociale, les clubs se sont soudainement retrouvés coupés de leur bouée de sauvetage financière alors que les détenteurs de droits de diffusion menaçaient de retenir les paiements clés. Selon les rapports, 13 du 36 les clubs des deux premières divisions allemandes étaient à risque d’insolvabilité.

Pour certains partisans, l’idée que des entreprises de plusieurs millions d’euros pourraient soudainement faire face à une menace existentielle était la preuve de la non-durabilité du jeu moderne.

Plus de 2, 600 groupes de fans représentant presque 500, 000 des supporters de football ont signé une pétition de Unser Fussball (« Notre Football »), exigeant que le jeu soit restructuré plus équitablement, plus démocratiquement et plus durablement. À partir de là, le groupe de travail Zukunft Profifussball (« L’avenir du football professionnel ») a vu les fans concevoir des concepts de réforme qui protégerait financièrement les clubs et rétablirait l’équilibre compétitif en Bundesliga.

Cependant, la décision finale sur la distribution de l’argent télévisé de première importance pour la période 2021 – 24 n’a pas répondu aux attentes du groupe. « Le moment n’est pas venu pour des solutions radicales, mais pour des solutions fiables », a déclaré Christian Seifert, PDG sortant de la Ligue allemande de football (DFL).

«Nous avons été massivement déçus», déclare Manuel Gaber de Unser Fussball . « C’était l’occasion pour le football de montrer qu’il était prêt à introduire des réformes mais rien n’a fondamentalement changé. Nous savons que la pandémie aura un impact économique important et nous étions prêts à accepter une période de transition … mais le signal qui a été envoyé est fatal et va dans la mauvaise direction.  »

Manuel Gaber (au centre) participe à la présentation de la pétition Unser Fussball (« Notre football ») au président de la Fédération allemande de football (DFB), Jens Keller.

Pas d’ultras – pas de problème?

De nombreux supporters allemands en matches de match ont longtemps été frustrés par certains développements du football moderne, que ce soit l’élargissement du fossé entre les riches et les pauvres sur le terrain, le traitement des supporters en dehors du terrain ou la sur-commercialisation perçue du sport en général.

À peine un week-end se passe en Bundesliga sans une forme de protestation, et les fans ont connu des succès considérables, de la campagne de prix des billets Kein Zwanni (« Twenty’s Plenty ») à le maintien de la 24 + 1 règle de propriété et la suppression des appareils du lundi soir.

Pour ces supporters militants, souvent dirigés par les ultras, la plate-forme offerte par le stade est vitale lorsqu’il s’agit de responsabiliser leurs clubs et les décideurs du football. Depuis mai, cependant, le football se poursuit sans eux et il est à craindre que certains pouvoirs au sein du jeu pourrait exploiter leur absence.

« Je suis peut-être cynique, mais certains clubs pourraient penser: cela fonctionne sans les ultras », déclare Christoph Ruf, expert en culture des fans et auteur allemand. « L’argent coule, le contrat TV continue, nous pourrions augmenter le prix des billets de 13%. Je suis sûr que c’est une idée alléchante pour certains.  »

Et même lorsque les fans reviendront, ce sera probablement dans les conditions vues brièvement à l’automne: billets personnalisés pour permettre le traçage des contrats, heures d’arrivée prévues, sièges socialement éloignés, masques obligatoires, pas d’alcool, pas de position debout, pas de chant. Rares sont les circonstances dans lesquelles une culture de fans active et indépendante peut prospérer, sans parler d’une culture ultra.

« Les ultras sont une sous-culture qui dépend du fait que le football soit excitant et rebelle », déclare un membre du Fanszenen Deutschlands , une coalition de groupes ultra allemands de tout le pays. « Mais si ce n’est plus le cas, l’attraction disparaîtra. C’est quelque chose dont nous devons nous méfier. »

Soutien socialement éloigné: l’idée que tout le monde a d’une culture de fans active

‘Que serait le Borussia Dortmund sans le Südtribüne ? ‘

Mais tout le monde n’est pas aussi pessimiste. Malgré la déception sur la redistribution de l’argent de la télévision, il y a un espoir que la crise puisse encore être une chance de changement.

« Je pense que les gens ont réalisé que les fans sont une partie fondamentale de ce sport. Le jeu est toujours le même sur le terrain, mais il n’a pas la même signification sans les gens là-bas », dit Gaber.

De retour à Dortmund, c’est exactement ce que Johannes Bagus a trouvé quand il était l’un des 11, 500 qui a assisté au match à domicile du Borussia Dortmund contre Fribourg en octobre.

«C’était comme aller au théâtre», dit-il. « Vous voyez à quel point l’expérience du stade dépend de l’atmosphère, de la culture des supporters, des rencontres entre amis, de la bière d’avant-match. Et le club le sait. Que serait le Borussia Dortmund sans le Südtribüne ?  »

Avec des taux de coronavirus en hausse à nouveau en Allemagne, un retour dans les stades bondés de février 2020 semble encore loin, même si le développement d’un vaccin laisse espérer.

« Finalement, je ne sais pas quand, nous reviendrons à la normale et il y aura une explosion d’émotion », dit Bagus. « Quand nous pourrons enfin tous nous retrouver ensemble, quand la Südtribüne sera de nouveau pleine, quand l’amour du football reviendra. »

Ensuite, nous verrons une autre chorégraphie spectaculaire sur le mur jaune.