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Génération dorée USMNT? Pourquoi Pulisic, Reyna & Co. sont sur la bonne voie pour participer à la Coupe du monde 2022 – ESPN

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2: 00 PM ET

Bill Connelly Rédacteur ESPN

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Bill Connelly est rédacteur pour ESPN.com. L’été dernier, pour commémorer le premier anniversaire de l’USWNT 2019 Titre de la Coupe du monde, J’ai jeté un coup d’œil à chacune des équipes de la Coupe du monde féminine du pays et les ai classées . C’était un exercice amusant et cela renforçait une idée assez simple: l’équilibre des âges compte. Un pays n’ira généralement que dans la mesure où les joueurs dans sa tranche d’âge maximale les mèneront. Dans le 2000 s, les États-Unis les femmes n’avaient pas assez de talent de pointe pour compléter l’Abby Wambach d’un autre monde, et ses résultats ont légèrement glissé. Lorsque la génération Rapinoe-Heath-Sauerbrunn-O’Hara-Morgan-Press s’est pleinement développée, les États-Unis ont bondi.

Diffuser en direct: US vs El Salvador , mercredi 12 / 9, 7. 28 pm HE, ESPNEWS

C’est la même histoire du côté des hommes. Quand l’Espagne a remporté la Coupe du monde en 2010, Sergio Ramos, David Villa , Xabi Alonso, Andres Iniesta et Fernando Torres étaient tous entre 24 et 28. Allemagne à 2014? Manuel Neuer , Toni Kroos , Thomas Muller , Mesut Ozil, Jérôme Boateng et Mats Hummels . France dans 2018? Paul Pogba , N’Golo Kante , Antoine Griezmann , Samuel Umtiti et Raphael Varane . (L’Espagne et l’Allemagne ont sous-performé à la Coupe du monde suivante lorsque ce noyau est devenu un peu obsolète.)

Maintenant, le concept de « pic » est évidemment nébuleux par nature. Certains joueurs atteignent leur apogée plus tôt, certains maintiennent leurs pics plus longtemps – et certains le sont Zlatan Ibrahimovic. Et en équipe, il y a des exceptions occasionnelles à la règle. Croatie fait le 2018 finales tout en étant dirigé par 33-Age Luka Modric , 32-Age Mario Mandzukic et quelques clés 29-an- vieux dans Dejan Lovren et Ivan Perisic . Et même le code de triche de l’âge maximal ne peut expliquer le célèbre Euro de la Grèce 2000 victoire: l’équipe a commencé six joueurs 28 ou plus (et seulement trois entre 24 et 28) lors de sa victoire sur Le Portugal.

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Un mélange sain de talents de pointe – une génération en or, si vous voulez – mélangé à des vétérans aux yeux d’acier (disons, un Hugo Lloris ) et un nouveau visage ou deux (un Kylian Mbappe ), peut vous emmener assez loin. C’est le cas même lorsque vous n’avez pas tout à fait un avantage au niveau du titre. Ce n’est pas une coïncidence, par exemple, que la course la plus profonde de l’USMNT en Coupe du monde ait eu lieu 1998, lorsque les Stars and Stripes ont combiné Claudio Reyna, Frankie Hejduk et John O’Brien à l’âge de pointe avec des vétérans toujours aussi vifs comme Brad Friedel et Brian McBride et quelques prospects nommés Donovan et Beasley.

L’équilibre depuis lors a principalement alterné entre « presque juste, mais pas tout à fait » et « surtout éteint » depuis, mais il semble que cela changera bientôt.

L’USMNT 2019 pourrait être sa plus jeune un moment, mais f ou la meilleure raison possible – les jeunes dépassent les anciens combattants. (L’équipe a choisi pour affronter le Salvador mercredi soir – regarder LIVE, 7: 28 pm ET, ESPNEWS (États-Unis uniquement) – est volontairement rempli de jeunes et de joueurs basés aux États-Unis étant donné que ce n’est pas une date officielle de la FIFA.)

Et en 2026, quand le États Unis co-organise le shindig, a déclaré la jeunesse devenir les vétérans. Après une lente glissade, il y a des raisons de croire que la trajectoire de l’USMNT change rapidement.

– Écoutez ESPN FC Daily sur ESPN + (États-Unis uniquement)

Avant de regarder vers l’avenir, revenons sur les USMNT passés 1990: Le manager Bob Gansler a choisi d’aligner une équipe d’essai pour la première Coupe du monde des États-Unis en 40 ans, un court passage qui a entraîné des pertes à Italie, la Tchécoslovaquie et Autriche .

Les jeunes joueurs aiment le gardien Tony Meola et le milieu de terrain John Harkes attireraient l’attention, mais à partir de là 24-à-28, seul le milieu de terrain Paul Caligiuri (SV Meppen) jouait en Europe, tandis que les défenseurs Steve Trittschuh (Sparta Prague), Desmond Armstrong (Santos) et John Doyle (Örgryte IS) trouveraient un terrain décent, mais loin d’être spectaculaire places après le tournoi.

1994: L’équipe qui a accueilli la Coupe du monde avait beaucoup mieux 22-à-28 Talent. Tab Ramos jouait pour Real Betis , John Harkes pour Derby County, Eric Wynalda pour 1. FC Saarbrücken et Earnie Stewart pour Willem II. Cobi Jones signera bientôt pour Coventry City aussi, et des joueurs comme Meola, Alexi Lalas et Marcelo Balboa ont fourni une solide profondeur.

Malgré un manque d’attaque, les États-Unis se sont qualifiés pour les huitièmes de finale. avec une victoire sur Colombie et un nul contre Suisse .

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Gregg Berhalter attribue à l’Union de Philadelphie les progrès de Brenden Aaronson depuis son premier camp USMNT à 2014.

1998: Avec tous les joueurs ci-dessus sauf Jones vieillissement hors de la fourchette maximale (et quelques-uns d’entre eux auraient se quereller les uns avec les autres ), le 1998 l’équipe était un peu obsolète.

Elle a ajouté des versions de pointe de Claudio Reyna (jouant pour Wolfsburg à l’époque) et du gardien Kasey Keller ( Leicester City ), tandis que Brian McBride, Eddie Pope et Joe-Max Moore étaient tous des piliers de la « nouvelle » Major League Soccer, lancée en 1996. Mais cette collection de talents bombardée lors des phases de groupes de la Coupe du monde, et rétrospectivement, cela n’aurait pas dû être une énorme surprise.

2002: Reyna était 28 et jouant pour Sunderland, tandis que Frankie Hejduk ( Bayer Leverkusen ) et John O « Brien (Ajax) étaient tous les deux de l’âge de pointe et jouant pour des équipes européennes fortes. Pablo Mastroeni et Gregg Berhalter étaient également en pleine gamme, et McBride (bientôt à Fulham ), le gardien Brad Friedel (au milieu d’un 18 – année de passage en Premier League) et Tony Sanneh ( alors un pilier de la Bundesliga) étaient à leurs débuts 28 s et joue toujours à un niveau élevé.

Combine avec deux des meilleurs prospects de l’USMNT à ce jour (Landon Donovan et DaMarcus Beasley ) et vous aviez la meilleure équipe américaine à ce jour, une équipe qui s’est qualifiée pour les quarts de finale de la Coupe du monde et qui a failli aller plus loin sans le défenseur allemand Torsten Frings commettant un handball flagrant qui n’a pas été appelé .

2006: Donovan et Beasley ( maintenant avec PSV Eindhoven ) étaient dans la gamme maximale, tout comme Oguchi Onyewu (Standard Liege), Ste ve Cherundolo (Hanovre 88) et Carlos Bocanegra (Fulham). C’était un talent haut de gamme, mais la profondeur était fragile, et la plupart des autres minutes sont allées à des joueurs qui avaient dépassé leur apogée (McBride, Reyna) ou qui n’étaient pas tout à fait prêts à jouer à un niveau constamment élevé (Clint Dempsey, Bobby Transmettre).

Les États-Unis ont égalé l’Italie, mais ont perdu contre le République tchèque et Ghana et a terminé dernier du groupe E.

2010: Donovan et Onyewu (récemment signé avec Milan) étaient toujours dans la fourchette maximale et ont été rejoints par Dempsey (maintenant avec Fulham), Maurice Edu (Rangers) et Jonathan Bornstein (Chivas USA). La profondeur était de nouveau fragile, mais Donovan et Dempsey sont des grands noms de l’USMNT de tous les temps et étaient à leur meilleur. De plus, les jeunes Michael Bradley et Jozy Altidore ont tenu bon, et un début – 28 s noyau de Cherundolo, Bocanegra, Jay DeMerit (alors avec Watford) et gardien Tim Howard ( Everton ) ont tous joué à des niveaux élevés.

Les États-Unis ont remporté leur groupe l’Angleterre et a été favorisé contre le Ghana en ronde de 16, seulement pour s’essouffler dans le temps supplémentaire.

2014: Le 2014 escouade a fini par un peu rassis: le haut 11 gagnants minutes dans le 2006 La Coupe du monde avait une moyenne âge de 29 .4, et ce malgré la tristement célèbre décision de Jürgen Klinsmann d’exclure Donovan du 23 – escouade d’hommes. Dempsey et Howard étaient toujours excellents, cependant, et l’équipe présentait des versions de pointe de Bradley (qui avait récemment quitté la Roma), Geoff Cameron (Stoke City), Alejandro Bedoya ( Nantes ) et Fabian Johnson ( Borussia Monchengladbach ), plus les piliers de la MLS Omar Gonzalez et Graham Zusi .

Les États-Unis ont finalement battu le Ghana, ont fait match nul avec le Portugal et se sont qualifiés pour le tour de 16, où il a failli provoquer une énorme contrariété contre Belgique avant de retomber en prolongation.

2018: Le 2018 l’équipe ne s’est pas qualifiée pour le W orld Cup et la liste des joueurs de pointe vous explique assez clairement pourquoi. Du 18 joueurs avec le plus de minutes en qualification, uniquement Altidore, Deandre Yedlin, Bobby Wood, Darlington Nagbe et Jorge Villafana étaient dans le 24 – t o – 28 plage dans 2018. (Les piliers de la Bundesliga John Brooks et Timmy Chandler l’étaient aussi, mais souffraient de blessures.)

Douze des 18 étaient 29 ou plus ancien – Howard était 39, Jermaine Jones 36, Dempsey 35, Cameron 32 – mais les jeunes joueurs n’ont pas été en mesure de les renverser complètement dans la rotation. Cette gauche Christian Pulisic , le meilleur espoir depuis Donovan, pour tenter de porter une file d’attente sifflante jusqu’à la ligne d’arrivée.

Il en a fallu beaucoup aux États-Unis pour rater la dernière Coupe du monde. L’USSF a probablement attendu trop longtemps pour renvoyer Klinsmann. Des blessures et des problèmes de forme physique ont privé l’équipe de deux partants potentiellement stables à Brooks et Chandler. Le dernier jour de qualification a également été marqué par une quantité tout à fait spectaculaire de malchance – les États-Unis, Mexique et Costa Rica tout a dû perdre pour que les Américains ne parviennent pas à avancer. Les États-Unis ont perdu en partie à cause d’un but contre son camp et le Mexique et le Costa Rica ont raté trois passes combinées pour faire chuter les deux. Jouez le cycle de qualification 96 plus de fois dans le multivers , et les Américains se qualifient beaucoup plus souvent qu’autrement.

Pourtant, c’était le pool de joueurs le plus défectueux que les États-Unis aient aligné depuis longtemps. C’était la génération perdue de l’USMNT.

Nous pouvons discuter de qui est à blâmer pour cela – nous le faisons en fait depuis un certain temps – mais les États-Unis ne l’ont tout simplement pas produire suffisamment de talents haut de gamme et de pointe pour réussir dans le dernier cycle.

Freddy Adu (toujours dans la fourchette maximale pour la plupart des 2018 se qualifiant, croyez-le ou non) ne s’est jamais développé comme il était censé le faire. Aron Jóhannsson était toujours blessé. Des joueurs comme Mix Diskerud, Gyasi Zardes et Brek Shea a montré des éclairs de à l’avantage, mais jamais assez. Altidore est un grand de tous les temps de la MLS avec une poignée de succès à l’étranger, Yedlin est un arrière solide de niveau Premier League avec Newcastle, Wood a été utilisable avec quelques clubs allemands différents, et Nagbe et Villafana sont solides avec le Portland Timbers . Mais les États-Unis avaient besoin de beaucoup plus de ce groupe d’âge qu’ils n’en avaient.

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L’entraîneur de l’USMNT, Gregg Berhalter, partage ses réflexions sur le dernier espoir américain à s’installer en Europe, Brenden Aaronson.

Donc, la grande question: est-ce que cela changera en 2022? Probablement pas, mais il y a de l’espoir à l’horizon. (Il y en a toujours, n’est-ce pas?)

C’est évidemment une course d’imbécile de projeter en toute confiance un 2022 Alignement de la Coupe du monde pour l’USMNT. Nous ne savons même pas comment les qualifications se dérouleront avec le calendrier modifié par le coronavirus, et nous ne savons pas qui l’entraîneur Gregg Berhalter préférera dans deux ans. (Nous ne savons même pas totalement qui il préfère maintenant.) Cela dit, voici quelques-uns des principaux candidats sur la liste qui seront dans le 24 – à-28 plage dans 2022:

GK: Zack Steffen , Ethan Horvath

DF: Yedlin, Matt Miazga , Nick Lima , Reggie Canon , Miles Robinson , Brooks Lennon , Antonee Robinson , Cameron Carter -Vickers
MF: Julian Green, Jackson Yueill , Kellyn Acosta , Cristian Roldan

Logiciel: Jordanie Morris, Paul Arriola , Duane Holmes , Tyler Boyd , Andrija Novakovich

Des joueurs comme Steffen (un Ma nchester City , Yedlin et Miazga (un Chelsea joueur actuellement prêté à Anderlecht) pourrait jouer un rôle important en qualification, Plus, Morris et Arriola ont chacun déjà été plafonnés 30 + fois, et Roldan et Acosta ne sont pas loin derrière. Ils seront probablement tous impliqués. (Vert, quant à lui, devrait être impliqué, mais ce n’est pas pour des raisons que Berhalter devrait peut-être être pressé d’expliquer.)

Il y a une profondeur décente dans ce groupe, même s’il n’y a pas de Donovans ou Dempseys. Mais il y a une chance que les États-Unis n’obtiennent pas une énorme contribution de ce groupe, et pour la meilleure raison possible: la génération derrière eux a déjà accompli plus.

– Pulisic vient de tourner 24 quand le 2022 La Coupe du monde commence, ce qui signifie qu’il sera dans cette fourchette maximale pour deux Coupes du monde. Il a déjà connecté plus de 137 apparitions pour Borussia Dortmund et Chelsea, deux des poids lourds, et en bonne santé, il est l’un des meilleurs jeunes attaquants du monde .

– Tyler Adams et Weston McKennie les deux être 21. Adams est un membre de rotation pour Champions Demi-finaliste de la ligue RB Leipzig , et McKennie a déménagé à Juventus en l’intersaison. Il vient également de marquer son premier but pour les poids lourds de Serie A.

– Gio Reyna seulement récemment tourné 18 et sera 19 au début de la Coupe du Monde. Il a déjà trois buts et cinq passes décisives cette saison pour le Borussia Dortmund cette saison et est sur le point de devenir un espoir plus grand que Pulisic.

– Josh Sargent et Tim Weah seront 20. Sargent a déjà fait plus de 50 apparitions avec Werder Bremen , marquant huit fois. La trajectoire de Weah a été ralentie par une blessure, mais il a fait 06 apparitions avec Lille cette saison, créant trois chances en 101 minutes. Chacun a vu un développement de haut en bas, mais ils sont tous les deux toujours seulement 018 ans.

– Sergino Dest sera 21. Il n’a pas seulement déménagé à Barcelone cette intersaison, mais il est déjà playe d plus de 640 minutes en 08 matchs pour le club, marquant une fois (en Ligue des champions, pas moins) et créant 10 chances. Au Barca, il a rejoint 18 – ailier américain d’un an Konrad De La Fuente , qui a disputé deux matches de Ligue des champions et créé deux occasions.

– Brenden Aaronson sera 22. Après une campagne MLS stellaire – – quatre buts et 30 chances créées (huit passes) pour le Supporters Shield-win ning Union de Philadelphie – il rejoindra le RB Salzburg, toujours en lice pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions, en janvier.

– Défenseur Chris Richards sera 22. Un FC Dallas produit, il a fait six apparitions pour Bayern Munich cette saison, créant trois occasions avec une passe décisive en Bundesliga.

– Nicholas Gioacchini sera 20. Récemment appelé à l’USMNT, il a marqué trois fois en neuf matches pour Caen, candidat à la promotion de Ligue 2.

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Chris Mueller, star d’Orlando City, décrit ses émotions et ses objectifs après avoir été appelé à l’USMNT.

Je suis arrivé jusqu’ici et je n’ai pas encore mentionné Milieu de terrain de Valence Yunus Musah (il sera 19 au début de la Coupe du monde) Milieu de terrain du PSV Eindhoven Richard Ledezma (22), Telstar-via-Norwich City en avant Sebastian Soto (22), milieu de terrain des loups prospect Owen Otasowie (21), La ville de Leicester gardien de sauvegarde Chituru Odunze (20), ou n’importe qui d’une foule intéressante de jeunes prospects MLS: avant Jésus Ferreira , attaquant du Sporting KC Gianluca Busio , Défenseur de Philadelphie Mark McKenzie , Toronto avant Ayo Akinola , défenseur du FC Dallas Bryan Reynolds , Milieu de terrain de Dallas Paxton Pomykal , etc.

Nous mettons toujours notre confiance dans les prospects; l’avenir est toujours brillant, non? Mais dans ce cas, les perspectives d’avenir de l’USMNT pourraient déjà être ses acteurs les plus éprouvés. Et en 2026, Pulisic, Reyna, Adams, McKennie, Dest, Sargent, Aaronson , Richards, etc. seront dans leur grande majorité. Le 2022 L’alignement de la Coupe du monde pourrait être les hommes les plus talentueux des États-Unis à ce jour, et il ne gagnera en expérience que dans les années qui suivront. Hébergement du 2020 La Coupe du monde n’aurait pas pu être mieux chronométrée.

Nous ne savons pas encore à quel point Berhalter est ou sera bon pour cette équipe, ni combien de temps il sera à la barre. Il n’était au travail que depuis un peu plus d’un an lorsque l’arrêt du coronavirus s’est produit, et il avait jusqu’à présent aligné un large éventail de joueurs, essayant autant de looks différents que possible tout en essayant seulement un peu de gagner. Mais si les tactiques managériales et le talent comptent toujours, le talent des joueurs fait la plus grande différence. Les États-Unis n’en avaient pas assez en 2010, mais il pourrait bientôt avoir un montant révolutionnaire.