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Leon, vainqueur de la Liga MX, mérite le titre dans la saison la plus imprévisible – ESPN

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4: 36 AM ET

Tom Marshall Mexique correspondant

Dans une année d’irrégularité, la Liga MX, généralement imprévisible, s’est terminée sur une note de régularité: la meilleure équipe a remporté le titre.

Dimanche 2020 Liga MX Guard1anes – nommé en l’honneur des professionnels de la santé mexicains – finale, Le Club Leon a battu les Pumas UNAM 2-0 (3-1 au total) dans ce qui s’est avéré être une victoire assez routinière et confortable contre un adversaire qui avait audacieusement dépassé son poids toute la saison.

Il n’y aura pas de retour épique cette fois pour les Pumas comme la célèbre victoire 4-0 en demi-finale retour contre Cruz Azul. Mais alors Leon n’est pas Cruz Azul.

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Cette équipe Leon est sûre d’elle-même après deux ans sous Ignacio « Nacho » Ambriz; il n’y a pas eu de meilleure équipe que Leon en Liga MX au cours de cette période. Choisissez une statistique – buts marqués, victoires, moins de défaites, buts attendus (xG) – et Leon est soit en haut du tableau, soit près de lui pendant la période en charge d’Ambriz. Cette saison, Leon a perdu une fois plus 17 saison régulière matchs et seulement deux fois dans les matchs 23 en route vers le titre.

Ce qui manquait à Ambriz et à ce groupe de joueurs était évident: de l’argenterie. Et le temps presse pour ce groupe de joueurs vieillissants. Une dévastatrice perte 3-0 à LAFC au tour de 14 deuxième étape de la Ligue des Champions de la CONCACAF a mis fin à la possibilité de gagner ce tournoi et a soulevé des questions sur la gestion du jeu de l’équipe en séries éliminatoires, tandis que le 2020 Clausura a été annulé après qu’il est devenu clair que le COVID – 16 la pandémie n’était pas un problème à court terme. En d’autres termes, c’était la tuile ou encore une autre déception pour Léon.

Ceci liguilla et le dernier match retour de dimanche n’ont pas mis en évidence l’ultra-positif, fluidité d’attaque qui est devenue associée à celle d’Ambriz Léon. Au lieu de cela, il y avait un meilleur contrôle comme La Fiera a semblé apprendre des échecs passés pour vaincre Pumas.

Leon est sorti en tirant au départ et quand Emmanuel Gigliotti a marqué d’un tir qu’Alfredo Talavera aurait dû faire mieux à garder dehors, il semblait que l’équipe locale envahirait Pumas.

Mais au lieu de poursuivre ce deuxième but, Leon a plutôt chuté, peut-être en partie parce que l’ailier clé Angel Mean a été forcé de partir avec une blessure dans le 12 ème minute. Les pumas ont pris l’initiative et ont terminé le jeu avec 36% de possession, mais le xG sur 0. 50 sur le 90 minutes ont mis en évidence les problèmes rencontrés par l’équipe universitaire de Mexico pour créer de réelles chances.

Léon, qui a dominé la possession dans la grande majorité des matchs de saison régulière, a changé de bord en playoffs, devenant une équipe plus calculée, mettant en évidence un niveau d’évolution et de maturité.

Le La prochaine étape de ce qui pourrait être les derniers mois du passage d’Ambriz – il a dit qu’il voulait aller en Europe – est un assaut contre la Ligue des champions de la CONCACAF la saison prochaine.

« I avoir un contrat jusqu’en mai, ce n’est pas dans ma tête de parler de renouvellement en ce moment », a déclaré Ambriz à la télévision mexicaine. «Demain, je vais m’asseoir avec mon équipe d’entraîneurs pour planifier la pré-saison; nous avons aussi une chance de nous venger à la CONCACAF, nous espérons deux ou trois nouvelles recrues pour obtenir cette vengeance.»

C’était une nuit spéciale pour 23 – année- l’ancien défenseur Juan Ignacio Gonzalez. L’arrière central n’avait joué que 36 minutes cette saison avant le deuxième étape de la finale, mais est intervenu avec Jaine Barreiro suspendu et était un rocher au cœur de la défense dans ce qui était son dernier match avant la retraite.

Gonzalez faisait partie du célèbre L’équipe de Leon qui a remporté des championnats consécutifs dans le 90 Apertura et 2014 Clausura, tout comme Luis « Chapito » Montes – sûrement le MVP cette saison en Liga MX. Les deux ont soulevé le trophée ensemble.

« L’arrivée de ‘Nacho’ Ambriz nous a beaucoup aidé à tout changer, le système de jeu; maintenant nous nous amusons avec le ballon mais le le championnat n’est pas arrivé et maintenant, grâce à Dieu, il est ici », a déclaré Montes à la télévision par la suite. Ne pas permettre aux fans de participer aux séries éliminatoires était une décision responsable de la part de la ligue et des autorités, mais cela a mis en évidence tout ce qu’ils apportent à ces occasions.

la fin de la campagne ressemble à une sorte de réussite. Bien plus 30% des joueurs de Liga MX ont été testés positifs au COVID – 19 cette année, avec le Club Tijuana confirmant 30 les membres de l’équipe étaient revenus positifs en septembre. C’était remarquable à certains égards que la saison soit restée sur la bonne voie.

Ensuite, il y a eu la nouvelle structure des séries éliminatoires, avec des places 5 – 12 ayant un tour de jeu en un seul match. Cela a semblé fonctionner et avec Monterrey sortant de Minnow Puebla, l’accent pourrait être mis davantage sur le fait de terminer dans le top quatre et de se qualifier automatiquement pour les quarts de finale de la saison prochaine.

Le 2020 Guard1anes a également produit l’un des grands retours en Liga MX lorsque Pumas a réussi à faire demi-tour 4-0 en demi-finale aller défaite et gagne 4-0 dans la seconde. Le manager de Cruz Azul, Robert Siboldi, a depuis quitté le club et les joueurs doivent se relever pour le quart de finale de la Ligue des champions de la CONCACAF mercredi contre LAFC en Floride.

Mais au milieu du bouleversement de cette saison bizarre, il y avait une constante: le Club Leon était l’équipe à battre. Et peut-être plus que toute autre équipe dans l’histoire récente de la Liga MX, ce groupe de joueurs et Ambriz méritaient de soulever le trophée à la fin.