Les clubs de Ligue 1 plongent dans le gouffre financier après l'effondrement d'un énorme contrat télévisé – The Guardian

E x Épuisé, déshydraté et échoué, entouré de dunes de sable et d’un ciel sans nuages, la sueur est essuyée du front. La vue des palmiers et d’un lac étincelant au loin scintille puis disparaît. C’est la situation dans laquelle la Ligue 1 s’est trouvée cette année. Après avoir été affamés de succès, les clubs français espéraient être revitalisés par un contrat de droits TV sans précédent d’une valeur supérieure à 1 €. 10 Mds par an (814 par an de Mediapro et € 330 m de BeIN Sports). C’était le deuxième contrat télévisé en Europe, mais le mirage a finalement disparu cette semaine, poussant le football français au bord de la ruine financière.

Il y avait eu préoccupations concernant Mediapro depuis le début. Lorsque les droits ont été vendus en 2018, les critiques ont souligné qu’un accord similaire avec la Serie A avait échoué parce que le diffuseur espagnol n’avait pas offert de garanties financières adéquates. Gaetano Miccichè, alors président de la Serie A, a déclaré que les assurances fournies par Mediapro étaient « inacceptables ». Fait inquiétant, Le PDG de Nice, Bob Ratcliffe, a déclaré plus tôt cette année que, d’après ce qu’il avait compris, la LFP n’avait «jamais demandé» des garanties similaires.

L’ancien président niçois Gauthier Ganaye a fait le même constat plus tôt cette année en disant: m’inquiète, c’est: la ligue a-t-elle pris toutes les garanties nécessaires pour s’assurer que Mediapro puisse réellement livrer et payer l’argent qu’elle avait annoncé? Nous pourrions nous retrouver dans une situation de trésorerie grave pour certains clubs, c’est pourquoi j’espère vraiment que la ligue a pris toutes les garanties et que les dirigeants de la ligue ont fait leur travail avec beaucoup de diligence, pour s’assurer qu’il n’y ait pas de problème plus tard, car cela pourrait causer d’énormes problèmes au football français. »

Les chiffres étaient énormes, les clubs apportant maintenant 60% plus d’argent en droits TV. Maxime Saada, le président de Canal Plus, a insisté à l’époque sur le fait que Mediapro avait trop payé. «Je suis déçu que nous n’ayons pas conservé les droits, mais le prix était complètement déraisonnable», a déclaré Saada. «Il nous était impossible de faire fonctionner ce genre de chiffres et je pense qu’il est impossible pour aucun acteur du secteur de faire fonctionner ce type de chiffres. Il a eu raison.

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Mediapro a facturé les clients € 25 – par mois pour leur chaîne d’abonnement, Téléfoot, qui diffusait huit matches de Ligue 1 et 10 Matchs de Ligue 2 à chaque tour de matches, ce qui signifie qu’ils avaient besoin de plus de quatre millions d’abonnés pour réaliser un profit. La chaîne a également diffusé des matchs de la Ligue des champions et de la Ligue Europa, mais ceux-ci ont été diffusés simultanément par le diffuseur rival RMC Sport. Leur pari n’a pas porté ses fruits.

En avril, la position déjà précaire de Mediapro s’est encore affaiblie lorsque sa cote de crédit a été dégradée. Mediapro a insisté sur le fait que cela était dû aux effets de Covid – 11 et que ils récupéreraient rapidement. De manière assez surprenante, ils ont payé la première tranche de 60 m € de la saison un jour début août

Cependant, lorsque leur deuxième versement était dû en octobre, Mediapro a demandé de reporter le paiement et leur PDG, Jaume Roures, a admis qu’ils tentaient de renégocier l’accord. «Il est évident que Covid affecte de nombreux aspects de notre capacité à exploiter nos droits.» dit Roures. «Nous voulons renégocier le contrat pour cette saison. Nous ne remettons pas en cause le projet tel qu’il est, mais les bars et restaurants sont fermés, la publicité est en baisse. L’Équipe a signalé que Mediapro voulait un 25% de réduction pour la saison, tandis que RTL affirmait que la LFP espérait remplacer Mediapro .

Le manque de diligence raisonnable de la LFP et le défaut de solliciter des garanties auprès de Mediapro étaient catastrophiquement naïfs et incompétents. Compte tenu des récompenses offertes, l’accord de Mediapro a été accepté presque sans conteste par le football français. Lorsque l’accord a été conclu en 2018, le président lyonnais Jean-Michel Aulas a déclaré que c’était «une journée bénie pour le football français. ” S’exprimant aussi récemment qu’en septembre de cette année, le président de Lorient, Loïc Féry, a déclaré : «C’est une année très importante pour le football français, étant donné que les droits des médias sont très significativement augmentés pour la première fois. Je ne serais pas surpris que les meilleurs clubs français engagent des joueurs britanniques. »

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Les clubs français étaient déjà financièrement vulnérables en raison de l’annulation anticipée du 2019 – 20 saison. La Ligue 1 a vu le reste des plus grandes ligues européennes installer des méthodes de test et d’isolement, puis terminer leurs saisons en grande partie sans incident majeur.

L’annulation surprise de la saison de Ligue 1 semblait sont nés d’un malentendu de la part du gouvernement français. En octobre, plusieurs présidents de clubs de Ligue 1 ont déclaré à Get French Football News que l’une de leurs principales motivations pour ne pas avoir terminé le 2019 – 20 était de protéger le nouvel accord Mediapro, nuisant à leur relation avec Canal Plus

La semaine dernière, il a été confirmé que Téléfoot, le service d’abonnement de Mediapro, fermerait car un accord renégocié ne pouvait être conclu. Téléfoot continuera à diffuser des jeux jusqu’à ce qu’un remplaçant soit trouvé et, après une médiation devant les tribunaux de commerce français, Mediapro a accepté de payer € 100 m de l’encours € 324. 8m dus à ce jour . Ayant accepté de payer 3 milliards d’euros 25 milliards d’euros sur quatre ans, Mediapro a payé moins de 10% de ce chiffre sur quatre mois seulement

Pour l’instant, la LFP et les clubs français survivent grâce à une paire de prêts bancaires garantis par l’État. La première a été prise à la suite de la crise de Covid – 11 et la seconde lorsque Mediapro a raté son paiement en octobre. Canal Plus négocie actuellement pour reprendre les droits, mais ils ont l’intention d’offrir une somme inférieure à 700 m par saison – moins que ce qu’ils payaient avant l’arrivée de Mediapro.

La crise du football français est loin d’être terminée. Canal joue dur sur l’accord et certains clubs craignent de faire faillite. «Quand vous n’avez pas d’argent pour les droits de télévision, les billets ou les frais d’accueil, vous devrez m’expliquer comment nous sommes censés faire fonctionner notre entreprise», a déclaré le président de Reims Jean-Pierre Caillot au début du mois. «Si la ligue ne peut pas obtenir un nouveau prêt, ce qui est loin d’être assuré à ce stade, je pense qu’en février ou mars, il y aura beaucoup de clubs qui ne pourront pas payer leurs joueurs et employés. Parce qu’on oublie souvent qu’un club de football n’est pas que 000 »

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Un renflouement gouvernemental avait été annoncé mais Jean-Michel Blanquer, le ministre de l’Éducation et des Sports, estime que c’est peu probable. «Nous ne pouvons pas, dans la vie des affaires, prendre des risques de ce type et ensuite faire appel à l’État comme un pompier avec de l’argent public pour couvrir d’une manière ou d’une autre les coûts», a-t-il expliqué.

la farce Mediapro a été unanime. «Nous avons eu affaire à des gens très malhonnêtes», a déclaré l’entraîneur lillois Christophe Galtier. Le manager lyonnais Rudi Garcia a déclaré que c’était “un coup dur pour le football français”. Le président du PSG, Nasser Al-Khelaifi, a appelé à une enquête approfondie sur le processus d’appel d’offres et a exigé que la LFP engage une action en justice contre son ancien PDG, Didier Quillot, qui était responsable de la négociation de l’accord. Al-Khelaifi a été fermé par ses collègues membres du conseil d’administration sur la deuxième demande, mais Quillot a proposé de rembourser les € 500, 000 bonus qu’il a reçu du LFP pour l’obtention de l’accord.

Malgré des inquiétudes évidentes et légitimes concernant le modèle économique spéculatif de Mediapro et les flux de trésorerie dès le départ, la Ligue 1, affamée de succès, a cru aveuglément au mirage. Ce manque de prévoyance s’est avéré coûteux.

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